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Sismógrafo casero

Ha seguido temblando en la ciudad de México muchas veces, todos los días. Sólo sentimos los sismos que son de una intensidad arriba de los 5° Richter, a los demás, ya nos acostumbramos, como cuando sales a navegar en un yate pequeño: el vaivén se vuelve cotidiano y termina uno por ignorarlo.

A este respecto hay de todo, una persona con la que salí muchas veces de pesca, gran nadador, se subía a la lancha, yate o barco, y tardaba tres minutos en estar verde y cantar Guantanemera, por lo que tomaba una pastilla de Dramamine antes de abordar y se dormía en cuanto llegaba a la cabina, donde se quedaba desde las la una o dos de la madrugaba, hora en que salíamos a alta mar, hasta las cinco o seis de la tarde cuando regresábamos a la costa. No entiendo a qué iba, no nos estorbaba, pero no se enteraba de nada.

Pues bien, el mexicano tiene fama de burlarse de todo y creo que hay algo de realidad en ello. Hoy, en una reunión, una persona dijo que ella tenía un sismógrafo en su casa. Todos nos quedamos asombrados y preguntamos cómo era, cuánto costaba, dónde lo había comprado, si se necesitaba una instalación especial, le llovieron las preguntas. Cuando terminó de reírse, nos dijo que era una maceta pequeña que había colgado del techo y que de acuerdo al vaivén, que ya había correlacionado con la intensidad de los temblores que han pasado, podía saber qué tan seria era la cosa.  Resulta que la venta de móviles con campanas y objetos que hacen ruido, ya se pusieron de moda. Es el sismógrafo casero. ¿No les parece ingenioso?

Por otro lado, Don Goyo (volcán Popocatepetl) sigue enojado, cada vez más, ahora ya nos llegó a la ciudad de México la ceniza, los coches quedan todos manchados, cuesta trabajo respirar, ya comenzaron las alergias, el dolor de garganta, el ardor de ojos. “Sobre llovido, mojado”, dicen por aquí. Además de tembleques, ahora vamos a estar llorando y tosiendo todo el día.

Transcribo el último informe del Centro Nacional de Prevención de Desastres (ver www.cenapred.com):

May 3 11:00 (16:00 GMT)

Durante las últimas 24 h se incrementó significativamente la actividad del volcán Popocatépetl. El sistema de monitoreo volcánico registró, entre las 10:30 h y las 16:50 h de ayer, un tremor espasmódico con señales de exhalación de gran amplitud. Este tremor estuvo acompañado por la emisión de una pluma de gases y cenizas continua y densa, que se dirigió principalmente al oeste-noroeste. Se registraron caídas de cenizas en las poblaciones de Amecameca, Atlautla, Ozumba, Ecatzingo y Chalco en el Estado de México.

Posteriormente, se registraron otros segmentos de tremor espasmódico de menor amplitud. El primero de ellos a partir de las 18:32 h de la tarde, se prolongó por tres horas. La pluma de gases y cenizas se dirigió al noroeste-norte durante las últimas horas del día. Se recibieron informes de caída en las delegaciones Iztapalapa y Xochimilco de la Ciudad de México.

En la madrugada de hoy, inició a las 01:56 h que continua hasta el momento de este reporte. Este último tremor estuvo acompañado por la emisión continua de una pluma de gases y cenizas y la emisión de fragmentos incandescentes sobre las laderas del volcán, a una distancia máxima de 800 m. El evento de emisión de fragmentos más importantes se registró a las 05:24 h

Adicionalmente se registraron 16 exhalaciones de gran amplitud.

Al momento de este reporte el volcán presenta una pluma de vapor de agua y gases, con pequeñas cantidades de ceniza que alcanza una altura de 1.5 km. A partir de esta altura se dispersa en forma de abanico desde el oeste hasta el noreste.

El nivel de alerta volcánica se mantiene en Amarillo Fase 3.

Este nivel de alerta implica la probabilidad de observar los siguientes escenarios: Actividad explosiva de escala intermedia a alta, crecimiento de domos y posible expulsión de lava; explosiones de intensidad creciente y lluvias de ceniza notorias sobre poblaciones cercanas y en menores cantidades en poblaciones más alejadas, dependiendo de la dirección de los vientos”.

Lo más negativo de todo es la sensación constante, latente, de que algo peor viene en camino. Es una incertidumbre que te desgasta emocional y energéticamente, contra la que no hay mascarillas y que no aminora el evitar salir a la calle y cerrar las ventanas a piedra y lodo. ¿Conocen algún remedio mágico?  

POPOCATEPETL

Por lo visto en México no faltan los elementos inquietantes, a los que los ciudadanos nos hemos ido adaptando poco a poco, quitándoles importancia. Ahora, además de los más de veinte movimientos sísmicos diarios, tenemos la amenaza de “Don Goyo” o Serafín.

Así se le dice aquí, de manera coloquial, al Popocatepetl, volcán de forma cónica, unido por la parte norte con el Iztaccíhuatl mediante un paso montañoso conocido como El Paso de Cortés (fue utilizado por Hernán Cortés para llegar a la capital mexica) y que mide 5 458 metros de altura sobre el nivel del mar. Su nombre viene del náhuatl: Popöca, que humea y tepëtl, montaña o monte. Está ubicado en los límites de los estados de Morelos, Puebla y México, a unos 55 kilómetros de distancia al sureste de la ciudad de México.

Existe una versión en la mitología mexica que dice que Popoca fue un guerrero que amaba a la doncella Iztaccíhuatl, a quien encontró muerta al regresar de una batalla, por lo que subió con ella en brazos al pináculo del templo y se entregó a los dioses como ofrenda. Los dioses, conmovidos, deciden convertirlos en volcanes: ella, la mujer dormida y él, hincado a su lado, velándola.  

Pues bien, Don Goyo está enojado. Es un volcán vivo que tiene  episodios frecuentes en que lanza fumarolas, piedras, cenizas, humo, lava. La última erupción violenta fue en diciembre del 2000.

Reproduzco literalmente el último reporte del CENAPRED (Centro de atención y prevención de desastres):

Abr 22 07:00 (12:00 GMT)

Desde la edición del último boletín, hace 11 h, el volcán Popocatépetl se ha mantenido en relativa calma, registrándose únicamente 6 exhalaciones de baja intensidad, que fueron acompañadas por emisiones de vapor de agua y gases (ver imagen 1) La pluma se ha mantenido constante en dirección al este, aunque al momento no se esperan reportes de caída de ceniza en los pueblos del sector.

El nivel de alerta volcánica se mantiene en Amarillo Fase 3

Este nivel de alerta implica la probabilidad de observar los siguientes escenarios:

Actividad explosiva de escala intermedia a alta, crecimiento de domos y posible expulsión de lava; explosiones de intensidad creciente y lluvias de ceniza notorias sobre poblaciones cercanas.

A mí ya me ha tocado vivir la lluvia de ceniza, por lo que conviene tener presente que, si sucede, es conveniente seguir los siguientes pasos:

  • cubrir los tinacos para evitar que se contamine el agua,
  • usar pala para limpiarla de los techos, patios y calles,  o una escoba destinada sólo a esta tarea, y depositarla en bolsas y cerrarlas,
  • puede usarse la ceniza, en cantidades pequeñas, como abono en macetas o jardines porque tiene muchos minerales,
  • vigilar que los animales estén bajo techo o en el interior de la casa,
  • no tirar las cenizas a los desagües para evitar que se tapen,
  • cubrir las antenas y aparatos electrónicos que estén en las azoteas para evitar daños.
  • no realizar ejercicios al aire libre,
  • mantener cerradas ventanas y puertas.

 La titular de la Secretaría de Sustentabilidad ambiental y Ordenamiento territorial, Amy Louise Camacho, indicó que la concentración de partículas alcanzó niveles de 600, cuando la norma oficial mexicana determina hasta 120 partículas menores a 10 micras por metro cúbico en suspensión.

Me parece inquietante que Don Goyo “se enoje” cuando hace tan poco que tuvimos el susto de los sismos (los cuales siguen todos los días, nada más que con baja intensidad). ¿Habrá alguna relación entre estos dos hechos?  Yo creo que sí, porque si las ondas sísmicas, sacuden la tierra, sacuden todas las capas de la tierra y llegan a perturbar en alguna medida a la masa de magma que está bajo el volcán, y eso al “príncipe no le gusta”.

Veremos qué nos depara el destino en un año convulso de por sí ante las elecciones presidenciales el próximo mes de julio, el combate al narcotráfico, el crimen organizado, la corrupción en las dependencias de gobierno, escolares, religiosas, deportivas, etc. ¿Ustedes qué opinan sobre este tema?

Ver: www.cenapred.unam.mx