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EL CEREBRO EN 3 DIMENSIÓN

Hace unos días, en todos los medios informativos de Europa y el mundo, se mencionó el Proyecto “Big Brain”, un estudio en tercera dimensión del cerebro humano. Después de leer la noticia en diversas fuentes, podría resumir lo siguiente:

Dicho proyecto se trata del trabajo de un grupo de científicos que diseccionaron el cerebro de una mujer de 65 años, que no había tenido problemas neurológicos ni psiquiátricos, mediante una herramienta especial llamada «microtone», en 7 400 láminas de 20 micrómetros de grosor (casi a nivel celular, ya que un micrómetro o micrón es la millonésima parte de un metro), para después crear el primer mapa cerebral en tercera dimensión. Estiman que tardaron alrededor de 1000 horas en esta labor.

Este mapa permitirá estudiar el cerebro con toda minuciosidad en los detalles físicos, lo que no tiene precedentes, y facilitará el camino para la comprensión de cómo funcionan las emociones, se adquiere el conocimiento o la manera en que se desarrollan las enfermedades en ese órgano.

Los invito a leer la publicación científica sobre el Proyecto Big Brain directamente de la publicación que se hizo en la revista Science, y les doy todas las referencias de acceso:
BIGBRAIN: AN ULTRAHIGH-RESOLUTION 3D HUMAN BRAIN MODEL
Abstract
Reference brains are indispensable tools in human brain mapping, enabling integration of multimodal data into an anatomically realistic standard space. Available reference brains, however, are restricted to the macroscopic scale and do not provide information on the functionally important microscopic dimension. We created an ultrahigh-resolution three-dimensional (3D) model of a brain…
Science 21 June 2013:
Vol. 340 no. 6139 pp. 1472-1475DOI:10.1126/science.1235381

http://www.sciencemag.org/content/340/6139/1472

El día de hoy, en el periódico El País, página 24 (http://www.elpais.com), viene un artículo titulado “Un cosmos en la cabeza”, del cual me dejaron impactada, una vez más, las cifras impresionantes de la complejidad del cerebro humano. Mencionan 100 000 millones de neuronas y las cerca de mil sinapsis (conexiones) que puede hacer cada una de ellas, lo que deriva en una cifra cósmica.
Ante esta maravilla de la naturaleza, me pregunto qué estamos haciendo con esa riqueza infinita que nace con nosotros y que nos pasamos la mayor parte de la vida ignorándola o agrediéndola. Vale la pena reflexionar sobre ello. Sólo tenemos un boleto de ida. ¿Ustedes qué opinan?

PROYECTO BRAIN

Se llama así el proyecto de investigación para realizar estudios sobre el funcionamiento del cerebro, que envió el presidente de los Estados Unidos, Barak Obama, al Congreso para ser aprobado, el cual se estima recibirá los votos necesarios, ya que es una inversión relativamente pequeña (cien millones de dólares), una quinta parte de lo que eroga el Gobierno Federal para estudiar el Sol.

Obama dijo: “Como seres humanos podemos identificar galaxias que está a años luz de distancia. Podemos estudiar partículas más pequeñas que un átomo, pero aún no hemos desentrañado el misterio de las tres libras (1.3 kilos) de materia que está entre nuestras orejas”. Comentó, también, que por cada dólar que se invierta en hacer el mapa del genoma humano, traerá un retorno de 140 dólares, y que espera que universidades, filántropos y compañías privadas se asocien en la investigación y se lleve a cabo un estudio de las implicaciones éticas, legales y sociales de los avances que se obtengan.

Cornelia Bargman, de la Universidad Rockefeller y William Newsome, de la Universidad de Stanford, junto con un grupo de trabajo en los NIH, trabajarían para definir las metas y desarrollar un plan multianual para lograrlas. Una de ellas sería encontrar opciones para curar enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson entre otras muchas.

Existen antecedentes en el Proyecto del mapa de actividad cerebral y retos de de la conectividad functional (The Brain Activity Map Project and the Challenge of Functional Connectomics, BAM), publicado en la revista Neuron el año pasado en el que varios investigadores proponían hacer una cartografía del cerebro para registrar y medir las actividades cerebrales a nivel celular.

Como se sabe, el cerebro está dotado con alrededor de 100 000 millones de neuronas que producen miles de millones de sinapsis (conexiones) en forma de señales eléctricas o químicas.

En Europa, en enero pasado, se inició un proyecto de mil millones de euros, dirigido por un grupo suizo, para producir un modelo del cerebro mediante una computadora que utilice todas las investigaciones sobre el cerebro hechas hasta ahora.

Consultar:

http://www.whitehouse.gov

http://www.nih.gov/science/brain/index.htm

http://www.efe.com

www.nytimes.com

http://www.medicaldaily.com

http://www.elnuevodiario.com

http://www.clarin.com

http://www.reforma.com

http://www.elpais.com

BAM. A more extensive version of this paper and additional documents about the BAM can be found at:
http://hdl.handle.net/10022/AC:P:13501