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PROYECTO BRAIN

Se llama así el proyecto de investigación para realizar estudios sobre el funcionamiento del cerebro, que envió el presidente de los Estados Unidos, Barak Obama, al Congreso para ser aprobado, el cual se estima recibirá los votos necesarios, ya que es una inversión relativamente pequeña (cien millones de dólares), una quinta parte de lo que eroga el Gobierno Federal para estudiar el Sol.

Obama dijo: “Como seres humanos podemos identificar galaxias que está a años luz de distancia. Podemos estudiar partículas más pequeñas que un átomo, pero aún no hemos desentrañado el misterio de las tres libras (1.3 kilos) de materia que está entre nuestras orejas”. Comentó, también, que por cada dólar que se invierta en hacer el mapa del genoma humano, traerá un retorno de 140 dólares, y que espera que universidades, filántropos y compañías privadas se asocien en la investigación y se lleve a cabo un estudio de las implicaciones éticas, legales y sociales de los avances que se obtengan.

Cornelia Bargman, de la Universidad Rockefeller y William Newsome, de la Universidad de Stanford, junto con un grupo de trabajo en los NIH, trabajarían para definir las metas y desarrollar un plan multianual para lograrlas. Una de ellas sería encontrar opciones para curar enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson entre otras muchas.

Existen antecedentes en el Proyecto del mapa de actividad cerebral y retos de de la conectividad functional (The Brain Activity Map Project and the Challenge of Functional Connectomics, BAM), publicado en la revista Neuron el año pasado en el que varios investigadores proponían hacer una cartografía del cerebro para registrar y medir las actividades cerebrales a nivel celular.

Como se sabe, el cerebro está dotado con alrededor de 100 000 millones de neuronas que producen miles de millones de sinapsis (conexiones) en forma de señales eléctricas o químicas.

En Europa, en enero pasado, se inició un proyecto de mil millones de euros, dirigido por un grupo suizo, para producir un modelo del cerebro mediante una computadora que utilice todas las investigaciones sobre el cerebro hechas hasta ahora.

Consultar:

http://www.whitehouse.gov

http://www.nih.gov/science/brain/index.htm

http://www.efe.com

www.nytimes.com

http://www.medicaldaily.com

http://www.elnuevodiario.com

http://www.clarin.com

http://www.reforma.com

http://www.elpais.com

BAM. A more extensive version of this paper and additional documents about the BAM can be found at:
http://hdl.handle.net/10022/AC:P:13501

 

Trastornos genéticos

Ayer leí en el periódico El País un artículo muy interesante, cuya información pueden encontrar completa en los link que les proporciono al final de este artículo y, les recomiendo leer directamente lo publicado en la revista Nature en inglés. Se trata de una técnica que evita que la madre transfiera trastornos mitocondriales a los hijos, enfermedad que se presenta en uno de cada cinco bebés nacidos.

El método utilizado es similar a una clonación, y consiste en trasplantar el genoma nuclear de un óvulo enfermo a otro sano, con lo que el núcleo queda así rodeado por mitocondrias normales.

El núcleo es una esfera rodeada de membranas que ocupa el centro de cada célula y contiene la mayoría de los cromosomas de genes humanos; sin embargo, hay algunos que se sitúan en otras estructuras celulares, las mitocondrias, que provienen de las antiguas bacterias de vida libre, y que son la fuente de energía de las células y, cuando éstas enferman, afectan a órganos como el corazón, el cerebro, el riñón, el páncreas, los músculos. De hecho, algunas enfermedades asociadas a trastornos mitocondriales son el alzhéimer, la corea de Huntington, el párkinson, la enfermedad de Lou Gehrig o la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), la enfermedad de Wilson y la ataxia de Friedreich, e inclusive pueden afectar el proceso natural del envejecimiento.

Un grupo de investigadores del Centro Nacional de Investigación de la Universidad de Oregón, USA, integrado por Masahito Tachibana, Paula Amato, Michelle Sparman, Joy Woodward, Dario Melguizo Sanchis, Hong Ma, Nuria Marti Gutierrez, Rebecca Tippner-Hedges, Eunju Kang, Hyo-Sang Lee, Cathy Ramsey, Keith Masterson, David Battaglia, David Lee, Diana Wu, Jeffrey Jensen, Phillip Patton, Sumita Gokhale, Richard Stouffer y Shoukhrat Mitalipov, quien dio a conocer la información en una rueda de prensa por videoconferencia, ha demostrado que la técnica mencionada ha obtenido resultados eficaces en 65 óvulos donados por siete voluntarias de 21 a 32 años de edad, habiendo obtenido un índice de fertilización del 75%.

Según entendí, la transmisión de enfermedades mitocondriales se da cuando la madre las padece, ya que las mitocondrias se trasmiten a través del óvulo y el espermatozoide no aporta mitocondrias al embrión.

El núcleo contiene el 99.8% del ADN y el resto se encuentra en las mitocondrias con mutación por la enfermedad, por lo que existe la posibilidad de que el hijo adquiera la alguna enfermedad mitocondrial, las cuales superan 300 variedades y pueden causar dolores, retraso mental o neurológico, calambres, debilidad, etc.

Para evitar esa transmisión se planea utilizar un óvulo de una donante sana, y sustituir su núcleo por el de la madre. Al ocurrir la fertilización, el nuevo óvulo con el núcleo de la madre, tiene mitocondrias de la donante (las que no han sufrido mutación por la enfermedad), con lo que se logra que el hijo nazca libre de la enfermedad. Así el bebé tendría tres padres genéticos:
• El padre (espermatozoide = 49.9
• Madre (núcleo del óvulo) = 49.9%
• Donante (mitocondrias del óvulo = 0.2%

El artículo científico fue publicado en la revista Nature, y el Dr. Mitalipov mencionó que se requerirá la aprobación de la FDA de los Estados Unidos y, tal vez, hasta algunos cambios en las leyes de ese país, para pasar a la experimentación con mujeres enfermas.

Es asombroso cómo se avanza en la ciencia gracias a la dedicación y entrega de científicos de todo el mundo, tal vez no a la velocidad que quisieran las personas que padecen alguna de las enfermedades de origen mitocondrial. ¡Que la luz del conocimiento llegue a sus mentes y a su espíritu!

Fuentes:

www.nature.com

www.elpais.com

www.europapress.com 25/10/2012

www.terra.com 25 de octubre 2012

http://www.tvi24.iol.pt/sociedade/adn-nature

www.eluniversal.com.mx

 

NEURONAS ESPEJO

NEURONAS ESPEJO 

Acabamos de llevar a cabo la práctica de mirar a tres personas, ¿recuerdan?  Si no lo has hecho, consulta la reflexión anterior y realízalo porque vas a encontrar muchas cosas interesantes, sorprendentes, o divertidas en ello.

He aquí algunos resultados que puedes encontrar: de todas las personas que estaban en tu entorno social o familiar, tú escogiste a aquéllas con las que te identificas más, o por el contrario, a las te causan más antipatía. Existe una explicación para ello y puedes obtener información valiosa para tu desarrollo personal si te adentras en la búsqueda de por qué te decidiste elegirlos a ellos y no a algún otro.

Una teoría interesante que nos orienta en el sentido de la socialización y la empatía, es la de las neuronas espejo que, gracias a las investigaciones que se han hecho en la neurociencia, plantean que existe una facultad de las un grupo de neuronas para descargar estímulos, tanto cuando una persona observa a otro realizar un movimiento, como cuando es él mismo quien lo hace, que forman parte de un sistema de percepción-ejecución. Esta facultad es la base de la imitación, la empatía y la socialización.

 Diversos investigadores comentan que a un grupo de neuronas, localizadas en la corteza cerebral, se puede atribuir el entender las intenciones de los otros. Cuando se ha formado el circuito asociativo “acción-intención” en una persona, si el otro realiza una acción provoca que el observador genere la misma acción (aunque sea en su mente nada más) y por ello va a atribuir al otro la intención que tendría la acción si la realizase ella misma.

Muchos estudiantes de varias modalidades de la neurociencia,  hablan inclusive que estas neuronas son la base de la telepatía también.

Un investigador que aportó información relevante sobre la neurobiología del cerebro es Giacomo Rizzolatti de la Universidad de Parma, quien recibió el Premio Príncipe de Asturias en Investigación en 2011, en un libro titulado Las neuronas espejo”, Editorial Paidós, 2006, donde explica por qué captamos de inmediato el significado de las acciones de las demás personas y comprendemos, sin casi darnos cuenta, sus intenciones y emociones, dando pie a la imitación, empatía, altruismo y el comportamiento social, al mismo tiempo que abrió la posibilidad de nuevos tratamientos para enfermedades neurodegenerativas como el Alzhéimer o el Parkinson.

Otro científico que ha hecho importantes descubrimientos en el área de la neurología de la conducta y de la psicofísica es el Dr. V.S. Ramachandran, director del Center for Brain and Cognition, profesor en el departamento de psicología y de la currícula de neurociencias en la Universidad de California en San Diego, quien ha publicado alrededor de 180 artículos en publicaciones científicas), y en revistas como Sciencie, Nature Neuroscience, Perception and Vision Research (donde pueden localizarlos). Su libro “Fantasmas en el cerebro”, ha sido traducido a nueve idiomas, además de incursionar en la televisión de la BBC y en Estados Unidos. Vale la pena documentarse sobre su trabajo.

 Algunas fuentes de información pueden ser: www.elpais.com  (sábado 18 de agosto del 2012, página 21), en donde pueden encontrar otro artículo anterior sobre las neuronas espejo en 2005,  Algunos videos son: Neuronas espejo y Empatía YouTube, y Neuronas espejo en dailymotion.com.  

Los invito a encontrar explicación a conductas propias que puedan inquietarlos o darles curiosidad. Continuar en el camino de conocernos mejor es un reto gratificante.