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NUEVAS INVESTIGACIONES SOBRE LA DROGA LSD

En una publicación de la revista PNAS, el doctor Robin Carhart Harris, científico del Imperial College London en el Reino Unido, coordinador de las investigaciones realizadas con tres técnicas de neuroimagen, para registrar el viaje provocado en una persona que ingirió LSD.

El LSD fue sintetizado por primera vez en 1938 por el químico Albert Hofmann, quien observó los efectos psicológicos que causaba. En las décadas de los 50s y 60s, muchos psicoanalistas y psiquiatras encontraron en el LSD un fármaco prometedor; sin embargo, ante las fuertes críticas de la opinión pública, se prohibió el uso de la sustancia en tratamientos medicinales o para uso recreativo.

Esta sustancia puede provocar experiencias psicodélicas a los que la consumen, confusiones sensoriales (pueden convertir los olores en colores), distorsión temporal, disolución del ego, entre otros efectos por lo que sienten una pérdida de los límites físicos que separan su cuerpo del resto del universo, y llegan a experimentar una percepción extrasensorial.

Este grupo de científicos cree que el LSD puede utilizarse en algún tratamiento contra trastornos neurológicos y psiquiátricos, ya que existen enfermedades como cierto tipo de jaquecas muy fuertes (migrañas clúster o en racimo), la depresión o el trastorno de ansiedad generalizada, que podrían presentar cierto alivio.

Un estudio publicado hoy en el  Current Biology, versa sobre la pérdida del ego, y desvela qué ocurre en el cerebro de aquellos que sienten no tener cuerpo.

Según comenta el doctor Enzo Tagliazucchi, investigador en el Instituto Holandés de Neurociencia, y co-autor de este estudio, ello puede significar que el LSD fortalece el intercambio de información entre las regiones cerebrales, refuerza el vínculo entre el sentido del ego y el entorno, y diluye los límites que marcan nuestra percepción como individuos.

Para aquellos a quienes interese el tema, les sugiero consultar:

http://www.pnas.org

http://www.pnas.org/content/early/recent

Robin Carhart-Harris et al.: «Neural correlates of the LSD experience revealed by multimodal neuroimaging». PNAS doi: 10.1073/pnas.151837711

Tagliazucchi et al.: “Increased Global Functional Connectivity Correlates with LSD-Induced Ego Dissolution”. Current Biology (2016), http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2016.02.010

http://www.pnas.org/content/early/2016/04/05/1518377113.full?sid=4396f1ed-3885-49bd-bab1-21b161793e12

http://www.elpais.com

http://www.agenciasinc.es/Noticias/Asi-se-reconecta-el-cerebro-durante-un-viaj..

http://www.libertaddigital.com/…/esto-le-pasa-a-un-cerebro-tras-probar-el-lsd-…

http://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/…/160414_lsd_cerebro_escaner_am

reportemx.info/2016/04/asi-afecta-el-lsd-al-cerebro

https://galimatikciencia.wordpress.com/category/ciencia/page/14/

 

 

 

 

 

EL CEREBRO EN 3 DIMENSIÓN

Hace unos días, en todos los medios informativos de Europa y el mundo, se mencionó el Proyecto “Big Brain”, un estudio en tercera dimensión del cerebro humano. Después de leer la noticia en diversas fuentes, podría resumir lo siguiente:

Dicho proyecto se trata del trabajo de un grupo de científicos que diseccionaron el cerebro de una mujer de 65 años, que no había tenido problemas neurológicos ni psiquiátricos, mediante una herramienta especial llamada «microtone», en 7 400 láminas de 20 micrómetros de grosor (casi a nivel celular, ya que un micrómetro o micrón es la millonésima parte de un metro), para después crear el primer mapa cerebral en tercera dimensión. Estiman que tardaron alrededor de 1000 horas en esta labor.

Este mapa permitirá estudiar el cerebro con toda minuciosidad en los detalles físicos, lo que no tiene precedentes, y facilitará el camino para la comprensión de cómo funcionan las emociones, se adquiere el conocimiento o la manera en que se desarrollan las enfermedades en ese órgano.

Los invito a leer la publicación científica sobre el Proyecto Big Brain directamente de la publicación que se hizo en la revista Science, y les doy todas las referencias de acceso:
BIGBRAIN: AN ULTRAHIGH-RESOLUTION 3D HUMAN BRAIN MODEL
Abstract
Reference brains are indispensable tools in human brain mapping, enabling integration of multimodal data into an anatomically realistic standard space. Available reference brains, however, are restricted to the macroscopic scale and do not provide information on the functionally important microscopic dimension. We created an ultrahigh-resolution three-dimensional (3D) model of a brain…
Science 21 June 2013:
Vol. 340 no. 6139 pp. 1472-1475DOI:10.1126/science.1235381

http://www.sciencemag.org/content/340/6139/1472

El día de hoy, en el periódico El País, página 24 (http://www.elpais.com), viene un artículo titulado “Un cosmos en la cabeza”, del cual me dejaron impactada, una vez más, las cifras impresionantes de la complejidad del cerebro humano. Mencionan 100 000 millones de neuronas y las cerca de mil sinapsis (conexiones) que puede hacer cada una de ellas, lo que deriva en una cifra cósmica.
Ante esta maravilla de la naturaleza, me pregunto qué estamos haciendo con esa riqueza infinita que nace con nosotros y que nos pasamos la mayor parte de la vida ignorándola o agrediéndola. Vale la pena reflexionar sobre ello. Sólo tenemos un boleto de ida. ¿Ustedes qué opinan?

PROYECTO BRAIN

Se llama así el proyecto de investigación para realizar estudios sobre el funcionamiento del cerebro, que envió el presidente de los Estados Unidos, Barak Obama, al Congreso para ser aprobado, el cual se estima recibirá los votos necesarios, ya que es una inversión relativamente pequeña (cien millones de dólares), una quinta parte de lo que eroga el Gobierno Federal para estudiar el Sol.

Obama dijo: “Como seres humanos podemos identificar galaxias que está a años luz de distancia. Podemos estudiar partículas más pequeñas que un átomo, pero aún no hemos desentrañado el misterio de las tres libras (1.3 kilos) de materia que está entre nuestras orejas”. Comentó, también, que por cada dólar que se invierta en hacer el mapa del genoma humano, traerá un retorno de 140 dólares, y que espera que universidades, filántropos y compañías privadas se asocien en la investigación y se lleve a cabo un estudio de las implicaciones éticas, legales y sociales de los avances que se obtengan.

Cornelia Bargman, de la Universidad Rockefeller y William Newsome, de la Universidad de Stanford, junto con un grupo de trabajo en los NIH, trabajarían para definir las metas y desarrollar un plan multianual para lograrlas. Una de ellas sería encontrar opciones para curar enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson entre otras muchas.

Existen antecedentes en el Proyecto del mapa de actividad cerebral y retos de de la conectividad functional (The Brain Activity Map Project and the Challenge of Functional Connectomics, BAM), publicado en la revista Neuron el año pasado en el que varios investigadores proponían hacer una cartografía del cerebro para registrar y medir las actividades cerebrales a nivel celular.

Como se sabe, el cerebro está dotado con alrededor de 100 000 millones de neuronas que producen miles de millones de sinapsis (conexiones) en forma de señales eléctricas o químicas.

En Europa, en enero pasado, se inició un proyecto de mil millones de euros, dirigido por un grupo suizo, para producir un modelo del cerebro mediante una computadora que utilice todas las investigaciones sobre el cerebro hechas hasta ahora.

Consultar:

http://www.whitehouse.gov

http://www.nih.gov/science/brain/index.htm

http://www.efe.com

www.nytimes.com

http://www.medicaldaily.com

http://www.elnuevodiario.com

http://www.clarin.com

http://www.reforma.com

http://www.elpais.com

BAM. A more extensive version of this paper and additional documents about the BAM can be found at:
http://hdl.handle.net/10022/AC:P:13501

 

Pensamiento = acción

Con toda seguridad puedo decir que hemos escuchado esta frase cientos de veces, aplicada en diversos contextos. En esta ocasión abordaré el tema por las publicaciones que he leído sobre los avances logrados en algunas investigaciones en neurociencias.

En mayo pasado, la revista Nature publicó un artículo sobre los resultados de los trabajos realizados en el laboratorio de neurociencias de la Universidad de Brown, Providence, Rodhe Island, USA, para lograr que dos personas cuadraplégicas y sin poder hablar, (Bob y Cathy), movieran un brazo robótico con el poder de su pensamiento. Para ello, los neurocirujanos implantaron diminutos chips que contienen casi 100 electrodos del grosor de un cabello, en la corteza motora de sus cerebros, con el fin de registrar las señales neuronales asociadas con la intención del movimiento. Al final doy una lista de publicaciones y sitios web donde podrán recabar información más detallada al respecto.

En el laboratorio de neurociencias de la Universidad de Brown, investigan como el cerebro convierte el pensamiento en acción, mediante la comprensión acerca de cómo gran número de neuronas corticales adquieren y codifican información relacionada con el planear y ejecutar movimientos voluntarios de los brazos. Eminentes neurocientíficos, dirigidos por el Dr. John Donoghue, además de expertos en matemáticas aplicadas, ingenieros, especialistas en computación científica, aportan sus conocimientos para desarrollar teorías y comprobarlas. Un campo donde piensan aplicar los códigos neuronales del movimiento, es el de construir aparatos de interfaz entre el cerebro y el mundo exterior para las personas que padecen parálisis.

En la publicación de la revista Nature de mayo, que acompañaron con un video en el que se ve a Cathy, paralítica desde hace 15 años y a quien le hicieron el implante hace 5 años, utilizar su pensamiento para mover un brazo robótico para tomar una taza de café y acercársela a los labios. Ella bebió y sonrió, con una sonrisa que “nunca olvidaremos” dijo Leigh Hochberg, neuroingeniero de la Universidad de Brown en Providencia, Rhode Island, USA, co-autor del artículo científico.

El Dr. Donoghue es cauteloso y habla de seguir observando y experimentando hasta tener una población más numerosa beneficiada con estos implantes.

El caso de Cathy es especial, ya que ella es una luchadora, con una voluntad de salir adelante a toda prueba. A los 42 años tuvo un padecimiento cerebral que la dejó cuadraplégica y sin habla. En 2007 levantó una demanda judicial en nombre de miles de discapacitados cerebrales para que el estado de Massachusetts facilitara su integración en la comunidad, costeando la construcción de hogares especializados y la ganó. Para levantar el vaso, Cathy tenía conectado un cable a su cerebro que iba hacia una computadora que se comunicaba con un brazo robótico con los dedos articulados.

La mayoría de nosotros tenemos el privilegio de tener un cerebro intacto, al que muchas veces no cuidamos ni alimentamos como es conveniente, y desperdiciamos todo el potencial de logro que está dentro de él.

Algunos lugares donde pueden recabar más información sobre estas investigaciones son:
http://www.bairngate.or/donaghue
http://donoghue.neuro.brown.edu/research
http://www.nature.com
http://research.brown.edu/myresearch/John_Donoghue
DONOGHUE, PHD, MS. Contacto por e.mail:  John_Donoghue@Brown.EDU

Artículos relacionados que encontrarán en http://www.nature.com:
• Neuroscience: Brain-controlled robot grabs attention.  16 May 2012
• ‘Marilyn Monroe’ neuron aids mind control.  27 October 2010
• Neuroscience: Opening up brain surgery.  14 October 2009
• I think therefore I move?.  07 May 2009
• Brain electrodes can improve learning.  29 January 2008
• Neuroprosthetics: In search of the sixth sense.  12 July 2006