Archivo de etiquetas| braingate

The power of the mind

I read an article in the newspaper El País (5/17/2012) that caught my attention: “Two paralytics move their artificial arm with the mind,” which explains how an implant captures the power of the thoughts.

Brain activity is performed through a series of electrical pulses that are generated in the cerebral cortex, where the idea of three-dimensional movement is formed and transmitted to the muscles by the nervous system. In the case of people who received the implant, this mechanism did not work. The electrode introduced in their brain, that is just as thick as a hair, captures electrical signals when the patient’s brain focus in a concrete action.

The project name whose name is BrainGate, started in 2004 in the U.S. and results are expected in the medium and long term due to the high economic costs of the electrode and the special training to teach people to focus and direct their energy towards a specific idea.

This reminded me of Stephen Hawking, getting disabled by amyotrophic lateral sclerosis (ALS), who has received many international awards for his scientific researchs in physics, cosmos and other specialties.  In 1985, he had a tracheotomy and since then he has used a voice synthesizer to communicate. The wheelchair he uses in public is controlled by a computer that runs through slight movements of the eyes and head, which allows Hawking to select words and phrases issued by speech synthesizer. Thanks to these technological advances, a genius like he has been able to share his knowledge.

All this prove the enormous power of the mind and, of course, our ignorance of the potential there is waiting to be used.  We have a wonderful machine and we don’t  know how it works. I think we can improve our knowledge of our brain and its unlimited power. Today is a good day to start doing it. Don´t you think so?

 

El poder de la mente

Leí un artículo en El País (17/05/2012) un artículo que me llamó mucho la atención, cuyo titular dice: “Dos paralíticos mueven un brazo artificial con la mente”, donde se explica cómo un implante capta la energía eléctrica de los pensamientos.

La actividad cerebral se realiza a través de una serie de impulsos eléctricos que se generan en la corteza cerebral, donde la idea de movilidad tridimensional se forma, y llegan a los músculos transmitidos por el cableado humano, el sistema nervioso. En el caso de las personas a las que se les hizo el implante, esta vía no funcionaba.  El electrodo que les introdujeron, del grueso de un cabello, capta las señales eléctricas del cerebro del paciente cuando piensan en una acción concreta.

El nombre del proyecto es braingate (puerta del cerebro) empezó en 2004 en USA y se esperan obtener resultados sólo a mediano y largo plazo, debido a los altos costos económicos del electrodo y del entrenamiento especial para enseñar a las personas a focalizar una idea y dirigir su energía hacía ella.

Esto me recordó a Stephen Hawking, discapacitado por padecer esclerosis lateral amiotrófica (ELA), lo que no ha impedido que sea un eminente investigador  científico en Física, en el Cosmos y otras especialidades, por lo que ha recibido muchos reconocimientos internacionales. En 1985, se le hizo una traqueotomía y desde entonces usa un sintetizador de voz para comunicarse. La silla de ruedas que utiliza en público está controlada por una computadora que maneja a través de movimientos leves de los ojos y la cabeza, la que le permite seleccionar las palabras y frases que emitirá mediante el sintetizador de voz.  Gracias a esos avances tecnológicos, un genio como él pudo compartir sus conocimientos.

Todo esto me hace recordar el enorme poder de la mente y, por descontado, nuestra ignorancia sobre todo su potencial. Tenemos una maquinaria maravillosa y no sabemos usarla. Considero que vale la pena todo lo que se haga para que conozcamos mejor nuestro cerebro y su poder sin límites. Hoy es un buen día para empezar a hacerlo. ¿No lo crees así?