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VIDA ARTIFICIAL

Nos referimos al éxito en las investigaciones llevadas a cabo bajo la tutela del especialista en ADN, Srinivasan Chandrasegaran, quien dirige su propio laboratorio en la Escuela de Medicina de la Universidad John Hopkins en Baltimore, USA, y Jef Boeke, recientemente nombrado director del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, con un copioso grupo de alumnos de biología (mencionan a todos en el artículo publicado en la revista Science), en las que lograron producir ADN de manera sintética en una célula compleja, como las de los animales, las plantas y el ser humano.

Estos expertos crearon el primer cromosoma complejo fabricado desde cero en un laboratorio, y demostraron que cumple las mismas funciones que uno natural, y que no interfiere en la vida normal de la levadura del pan que usaron como modelo.

La investigación se considera un parteaguas en el camino de la ciencia, aL que los expertos han comparado con la secuenciación del genoma humano, y conduce a la posible producción de microorganismos capaces de producir biocombustibles, vacunas, alimentos, fármacos, con genes artificiales que realizarían funciones programadas por el ser humano.

La visión y decisión de Boeke y Chandrasegaran, quienes dedicaron más de siete años y supieron motivar a 60 alumnos de biología para que trabajaran en el proyecto “Crea un genoma”, demuestra que, cuando se tiene una meta específica que va a aportar cosas positivas a la ciencia y a la humanidad, se puede infundir la constancia y dedicación a muchas otras personas.

Para obtener los artículos completos, consultar:

http://www.sciencemag.org

Published Online March 27 2014
Science 4 April 2014:
Vol. 344 no. 6179 pp. 55-58
DOI: 10.1126/science.1249252

http://www.jornada.unam.mx

http://www.lifescience.net/

http://www.elpais.com

http://www.expansion.com

http://www.elmundo.es

http://www.cidbio.org

http://www.elmundo.es

Abril 10 del 2014

Renovación 101

Aprender a escuchar a nuestro cuerpo, facilita el camino hacia la salud. No estamos acostumbrados a escuchar lo que nos pide, por ejemplo: el hombre es el único animal que come “de más”, y que lo hace, o deja de hacerlo, para complacer a otros o para castigarse a sí mismo.

Tal vez lo que pide nuestro organismo sea descanso, cierto tipo de alimentos, agua, caricias, y le damos lo que nosotros pensamos que es mejor, o lo que hay a la mano, en lugar de lo que necesita en forma natural.

Veamos un ejemplo práctico: si nos dan calambres con frecuencia, es posible que no estemos ingiriendo la cantidad de agua que necesitamos. En el caso de que si la estemos tomando, conviene revisar nuestra ingesta de alimentos naturales que contengan potasio, antes de empezar a tomar pastillas.

Nuestro cuerpo es nuestra herramienta para llegar adonde queremos ir. Nos conviene cuidarlo, darle mantenimiento preventivo, además del necesario de acuerdo a los años de uso que tenga.

ALIMENTOS

Los temas del camino de superación y el orden en que voy a escribirlos, están definidos desde que iniciamos el proceso hace un tiempo, por eso me llamó la atención que ayer escribiera yo sobre dar las gracias por tener qué comer e invitarlos a no desperdiciar la comida, y hoy encuentre información relacionada al tema en mis lecturas ¿coincidencia?

En la sección de Salud y Ciencia de la revista TIME del 10 de septiembre del 2012, viene un artículo firmado por Alice Park, titulado “NO DESPERDICIAR. ¿Puede la comida vieja reutilizarse?”, donde menciona que cerca de 1.5 billones de toneladas de comida son desperdiciadas por las personas alrededor del mundo y que hay científicos interesados en convertir granos, y hasta desperdicios humanos, en biocombustibles y otros químicos valiosos, como la ingeniera bioquímica Carol Lin en la City University of Hong Kong, que ha estado desarrollando una nueva bio-refinería.

Ella y su equipo han estado convirtiendo desperdicios de comida orgánica (pastelería, pan, granos de café viejos), en ácido succínico, un químico que es un componente clave en los plásticos biodegradables y es utilizado en todo de detergentes de ropa, así como en aditivos para autos, y confían en que como el costo de conversión no es muy alto sea viable aplicarlo en forma masiva en el mundo.

Este ácido es extraído de petroquímicos mediante un proceso que deja una huella nociva de carbón, por lo que Estados, Europa y Asia están realizando efectos paralelos en convertir los desperdicios de comida en recursos utilizables. Existen inconvenientes como la rapidez con que se deterioran los alimentos, su transporte, almacenaje, etc., ya que Carol Lin genera 81 kilos de ácido succínico por cada tonelada de desperdicios de comida que procesa, lo cual es una cantidad mínima en relación con las 44 000 toneladas que los fabricantes demandan cada año.

Un esfuerzo más por reciclar alimentos (pastelería y granos de café), que es muy valioso. ¿Y si empezamos por no desperdiciar alimentos?