PROYECTO BRAIN

Se llama así el proyecto de investigación para realizar estudios sobre el funcionamiento del cerebro, que envió el presidente de los Estados Unidos, Barak Obama, al Congreso para ser aprobado, el cual se estima recibirá los votos necesarios, ya que es una inversión relativamente pequeña (cien millones de dólares), una quinta parte de lo que eroga el Gobierno Federal para estudiar el Sol.

Obama dijo: “Como seres humanos podemos identificar galaxias que está a años luz de distancia. Podemos estudiar partículas más pequeñas que un átomo, pero aún no hemos desentrañado el misterio de las tres libras (1.3 kilos) de materia que está entre nuestras orejas”. Comentó, también, que por cada dólar que se invierta en hacer el mapa del genoma humano, traerá un retorno de 140 dólares, y que espera que universidades, filántropos y compañías privadas se asocien en la investigación y se lleve a cabo un estudio de las implicaciones éticas, legales y sociales de los avances que se obtengan.

Cornelia Bargman, de la Universidad Rockefeller y William Newsome, de la Universidad de Stanford, junto con un grupo de trabajo en los NIH, trabajarían para definir las metas y desarrollar un plan multianual para lograrlas. Una de ellas sería encontrar opciones para curar enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson entre otras muchas.

Existen antecedentes en el Proyecto del mapa de actividad cerebral y retos de de la conectividad functional (The Brain Activity Map Project and the Challenge of Functional Connectomics, BAM), publicado en la revista Neuron el año pasado en el que varios investigadores proponían hacer una cartografía del cerebro para registrar y medir las actividades cerebrales a nivel celular.

Como se sabe, el cerebro está dotado con alrededor de 100 000 millones de neuronas que producen miles de millones de sinapsis (conexiones) en forma de señales eléctricas o químicas.

En Europa, en enero pasado, se inició un proyecto de mil millones de euros, dirigido por un grupo suizo, para producir un modelo del cerebro mediante una computadora que utilice todas las investigaciones sobre el cerebro hechas hasta ahora.

Consultar:

http://www.whitehouse.gov

http://www.nih.gov/science/brain/index.htm

http://www.efe.com

www.nytimes.com

http://www.medicaldaily.com

http://www.elnuevodiario.com

http://www.clarin.com

http://www.reforma.com

http://www.elpais.com

BAM. A more extensive version of this paper and additional documents about the BAM can be found at:
http://hdl.handle.net/10022/AC:P:13501

 

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