MAPA GENÉTICO DEL CÁNCER

En el periódico El País del día de hoy, viernes 29 de marzo, en la página 28, el periodista Javier Sanmpedro publicó un artículo muy completo al que tituló: “El mayor mapa genético del cáncer”. Como sé que este tema les interesa, lo comparto en este espacio.

Sampedro plantea que ya no se busca una penicilina contra el cáncer porque la mitad de los cánceres ya se curan. La guerra contra la otra mitad se libra en dos frentes:
Diagnóstico precoz
La genómica, los conceptos y tecnologías del ADN.

Esta última tiene ya cerca de 10 años de investigar, en los que ha aportado a la oncología una gran cantidad de nuevos conocimientos. Los primeros esfuerzos de la genómica del cáncer se enfocaron a las mutaciones heredadas que hacen que una persona tenga una alta propensión al cáncer.

Los avances en las técnicas de secuencias de ADN, han favorecido que se puedan catalogar las mutaciones somáticas, es decir las que surgen el cuerpo del individuo y no son heredadas, que conducen al crecimiento de los principales tipos de tumores. Las revista Science ha publicado cuatro artículos sobre este tema y su subsidiaria Science Signalling, sacó dos números especiales sobre los avances en la genómica del cáncer.

Se sabe que hay más de 200 enfermedades de cáncer y que cada persona es un enfermo diferente, con variables únicas, por lo que la búsqueda es compleja.

Menciona que Bert Wogelstein, quien obtuvo el premio Príncipe de Asturias en 2004, junto con Judah Folkman, Tony Hunter, Joan Massagué Solé y Robert Weinberg, por su contribución a la genética del cáncer, es también uno de los grandes pioneros de la genómica del cáncer (aplicación de las nuevas tecnologías de lectura de ADN a la lucha contra el cáncer), por ejemplo, descubrió el gen APC, que controla el mecanismo de crecimiento celular en el colon y ha colaborado en la búsqueda de otros genes relacionados con tumores cancerígenos.

Este investigador, nació en Baltimore, Maryland, USA, en 1949 y obtuvo su primera licenciatura en Matemáticas en la universidad de Pennsylvania, graduándose con summa cum laude en 1970 y, cuatro años después obtuvo su doctorado en Medicina en la Universidad John Hopkins, donde es profesor, además de trabajar como investigador del Instituto Médico Howard Hughes.

Los trabajos de investigación sobre el tema abrieron un mundo de posibilidades, por lo que se creyó iba a ser muy difícil de llegar a conclusiones, mas ahora han empezado a plantear principios generales para que, aunque cada tumor, incluso comparándolo con los de su mismo tipo y subtipo, sea un mundo con un contenido genético único e irrepetible, los sistemas de comunicación intracelular afectados son similares en distintos tumores.

Dice Vogelstein y sus colegas: “En el futuro, el mejor plan de gestión para un paciente con cáncer estará basado en un análisis del genoma de su línea germinal (el que ha heredado de sus padres) y el genoma de su tumor. Y el futuro empieza hoy”.

Si a ustedes les interesa el tema, les proporciono las siguientes direcciones donde pueden obtener mucha información al respecto:

www.humangenetics.jhmi.ed.

www.hhmi.org

www.hopkinsmedicine.org

www.nobelweekdialogue.org

www.elpais.com

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