Experimento humano

En el periódico El País del día de hoy, en la página 24, sale un artículo firmado por Maruxa Ruíz del Árbol, titulado “Espíame y dime cómo soy” que me llamó la atención, por lo que comparto alguna de la información que ahí aparece. Les recuerdo que ustedes pueden entrar a http://www.elpais.com y consultar el reportaje que me parece magnífico y actual.

Se trata de la presentación en Londres de un experimento para obtener información privada de un millón de voluntarios, a través de sus teléfonos celulares (smartphones), el cual inició el 25 de septiembre, en el que comparten su vida privada para que puedan cotejar sus hábitos y costumbres con los de personas de todo el mundo. Los investigadores esperan que, de aquí a diciembre, hasta diez millones de personas descarguen esta aplicación gratuita llamada The Human Face of Big Data.  

Esta iniciativa pretende demostrar los beneficios que puede haber al compartir nuestros datos en internet, en aspectos como la seguridad, el medio ambiente, las relaciones personales, la salud, el comercio o los negocios. La empresa EMC, que cotiza en la Bolsa de Nueva York, es la principal patrocinadora del experimento, junto con Cisco, FedEx, VMware, Tableau y Originate.

La periodista menciona textualmente: “Desde el principio de los tiempos hasta el año 2003, la humanidad ha generado cinco exabytes de información (50 bytes elevado a 18). La abundancia tecnológica en que nos hemos sumergido, que une íntimamente nuestra existencia a Internet en general y a los móviles inteligentes en particular, ha provocado que desde 2003 hasta hoy produzcamos esa misma cantidad de testimonios de vida cada dos días”.

Un dato curioso que menciona la reportera es lo que dijo Adrián McDonald, presidente de EMC en Europa: “Se calcula que por cada niño que nazca en 2012 la cantidad de información que esta persona genere y la que se produzca relacionada con él, será más grande que toda la que se ha creado desde la Edad de Piedra”

¿Cómo funciona el experimento? Cuando descargamos el programa The Human Face of Big Data en nuestro teléfono, el GPS empieza a obtener información pasiva sobre lugares adónde vamos, a qué hora es mayor nuestra actividad, cuántos kilómetros recorremos en un día y a qué velocidad conducimos, etc. En forma independiente, podemos responder preguntas sobre nuestros sueños, opiniones sobre la familia, sexo, sobre si es más importante la longevidad o la inmunidad, y un sinfín de temas más.  Los datos se comparten en tiempo real y cambian minuto a minuto.  A muchas personas les interesa encontrar a otras que piensen igual que ellas o tengan los mismos sueños, fantasías o gustos, y piensan que éste puede ser un medio para lograrlo.

Los invito a investigar sobre este tema y a expresar su opinión al respecto. A muchos nos surge la duda sobre si facilitar nuestra información personal a una empresa específica, puede ser riesgoso y favorecer algún tipo de manipulación posterior. Pienso que es impactante el avance, para bien o para mal, que hemos tenido en el aspecto tecnológico y me preocupa el aspecto ético y social que conviene tener en cuenta al aplicarlo a nuestras vidas.

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