Pensamiento = acción

Con toda seguridad puedo decir que hemos escuchado esta frase cientos de veces, aplicada en diversos contextos. En esta ocasión abordaré el tema por las publicaciones que he leído sobre los avances logrados en algunas investigaciones en neurociencias.

En mayo pasado, la revista Nature publicó un artículo sobre los resultados de los trabajos realizados en el laboratorio de neurociencias de la Universidad de Brown, Providence, Rohe Island, USA, para lograr que dos personas cuadraplégicas y sin poder hablar, (Bob y Cathy), movieran un brazo robótico con el poder de su pensamiento. Para ello, los neurocirujanos implantaron diminutos chips que contienen casi 100 electrodos del grosor de un cabello, en la corteza motora de sus cerebros, con el fin de registrar las señales neuronales asociadas con la intención del movimiento. Al final doy una lista de publicaciones y sitios web donde podrán recabar información más detallada al respecto.

En el laboratorio de neurociencias de la Universidad de Brown, investigan como el cerebro convierte el pensamiento en acción, mediante la comprensión acerca de cómo gran número de neuronas corticales adquieren y codifican información relacionada con el planear y ejecutar movimientos voluntarios de los brazos. Eminentes neurocientíficos, dirigidos por el Dr. John Donoghue, además de expertos en matemáticas aplicadas, ingenieros, especialistas en computación científica, aportan sus conocimientos para desarrollar teorías y comprobarlas. Un campo donde piensan aplicar los códigos neuronales del movimiento, es el de construir aparatos de interfaz entre el cerebro y el mundo exterior para las personas que padecen parálisis.

En la publicación de la revista Nature de mayo, que acompañaron con un video en el que se ve a Cathy, paralítica desde hace 15 años y a quien le hicieron el implante hace 5 años, utilizar su pensamiento para mover un brazo robótico para tomar una taza de café y acercársela a los labios. Ella bebió y sonrió, con una sonrisa que “nunca olvidaremos” dijo Leigh Hochberg, neuroingeniero de la Universidad de Brown en Providencia, Rhode Island, USA, co-autor del artículo científico.  Para levantar el vaso, Cathy tenía conectado un cable a su cerebro que iba hacia una computadora que se comunicaba con el brazo robótico con los dedos articulados.

El Dr. Donoghue es cauteloso y habla de seguir observando y experimentando hasta tener una población más numerosa beneficiada con estos implantes.

El caso de Cathy es especial, ya que ella es una luchadora, con una voluntad de salir adelante a toda prueba. A los 42 años tuvo un padecimiento cerebral que la dejó cuadraplégica y sin habla. En 2007 levantó una demanda judicial en nombre de miles de discapacitados cerebrales para que el estado de Massachusetts facilitara su integración en la comunidad, costeando la construcción de hogares especializados y la ganó.

La mayoría de nosotros tenemos el privilegio de tener un cerebro intacto, al que muchas veces no cuidamos ni alimentamos como es conveniente (tanto en lo físico como en lo intelectual) y desperdiciamos todo el potencial de logro que está dentro de él. Conocer casos así nos invita a valorar esta ventaja, y agradecer que haya científicos que investiguen para recuperar la salud y la vida, en lugar de buscar medios para crear armas letales.   

Algunos lugares donde pueden recabar más información sobre estas investigaciones son:

www.bairngate.or/donaghue

http://donoghue.neuro.brown.edu/research

http://www.nature.com

http://research.brown.edu/myresearch/John_Donoghue

En el portal de www.nature.com:

16 May 2012

27 October 2010

14 October 2009

07 May 2009

29 January 2008

12 July 2006.

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